僕は小学生の頃から時計が好きでした。友達の兄にG-shockを見せてもらったのが腕時計との最初の出会い。その時のモデルがMudman DW-8400G-1。衝撃的にカッコよく友達とまじまじと眺めていました。そして、自宅へ帰ってから開口一番で母親へ「Gショックが欲しい」と言ったのを覚えています。

すぐに「小学生にはまだ早い」と断られましたが、電車で遠方へ習い事をしていた関係もあって中学生になったお祝いで買ってもらえました。そして高校へ入りSEIKO5を手に入れさらに腕時計の世界へのめり込んでいきます。

腕時計は時間を確認するための道具?

学生の頃に手に入れた腕時計はもう手元にはありませんが、僕は昔から腕時計に時間確認以上の価値を感じていました。何というか『お洒落なだけでなく機能性も持ち合わせた便利でかっこいいアクセサリー』といった感覚です。

当時はGETON(ゲットオン)というストリート雑誌を毎月書店へ立ち読みしに行っては「クロムハーツ」や「NIKE」など、当時誰もが憧れるアイテムを眺めては1人で妄想してたので知識だけは一丁前だったように思います。

僕にとっての腕時計は『大人への仲間入りができる』魔法のツール。

結果的に、中学生でG-shock、高校生でSEIKO、21歳でROLEXと常に腕時計と縁がある人生を歩んできたので自分にとって腕時計は「オトナの階段」です。

知る人ぞ知る世界三大時計メーカーとは

業界的には「パテック・フィリップ/ヴァシュロン・コンスタンチン/オーデマ・ピゲ」のブランド3つが“世界三大時計メーカー”として知られています。

僕のなかでは今も「CASIO/SEIKO/ROLEX」が腕時計の三大ブランドとなっていますが、世の中には次元が違うレベルの腕時計メーカーも存在します。

ちなみに幼い頃父親へ「ロレックスより高い時計ってある?」と聞くと「ブランパンという時計はかなり高いぞ」と教えてもらえました。何も知らない自分は「世界には上がいるなぁ」と部屋で父を尊敬し直した記憶があります。

当時から父は機械式時計に詳しかったので、幼い子供でも覚えられる“短いブランド名”の有名どころをあえて教えてくれたんだと思います。実はブランパンは現存する時計メーカーの中で「もっとも創業が古いブランド」です。今頃ではありますが、あらためて父親のマニアックな知識には驚かされます。

本当の三大時計メーカーはその随分と後に知ることになります。正直あまり詳しくないブランドなので気を抜くとフルネームで言うのも怪しいレベルです。

ロレックスはメルセデスと同じ立ち位置

子供でもわかる高級車といえばベンツです。バイクならハーレー。しかしベンツよりも高い高級自動車メーカーはいくつかあります。でも高級車といえば「ベンツ」というイメージを持っている方が大半なのではないでしょうか?

これはベンツのマーケティング力の高さを物語っています。もちろん、並々ならぬ努力の結晶であるのは間違いありませんが「絶対的1位」を譲りません。

ロレックスも同じでさらに上をいく時計ブランドは多いですが、高級腕時計といえば「ロレックス」というのは周知の事実。これらは社会的な言葉で言うデファクトスタンダード(事実上の標準)という部類にも似た現象と言えます。

他にも上をいくメーカーやライバルは存在するけれど、皆が知っている『事実上1番という不動のポジション』を築き上げた“絶対的王者”。

ブランドイメージというのはとても重要です。テーマパークといえばディズニーランドという印象も言ってみればロレックスやベンツと同じ類の1つでしょう。

多くの人が知らないは存在しないと同じ

絶対的王者のブランドポジションを築くには凄まじい努力が必要です。たとえばメルセデスベンツのダイムラー社は世界でもっとも車の事故現場へ駆けつけるメーカーでもあります。世界一の安全性を確保するためにあらゆる検証を行い蓄積したデータを「ベンツ」という車に反映する努力は1秒も惜しみません。

ロレックスもブランド名を定着させるためにデュフュージョンブランド(ロレックスを広げるための2ndライン)としてチュードル(現チューダー)を立ち上げています。生産にはロレックスのパーツを一部流用することで母体の価値を活用しながら時計業界の底上げを2つの角度から盛り上げ続けてきました。

このような地道な活動が結果として絶対王者のポジションを築きます。さらに購入者としても「ブランドの影響力を間接的な恩恵として受けられる点」もロレックスやベンツ側が日々取り組んでいるブランディング力の賜物です。

三大時計メーカーの1つ「パテックフィリップ」も素晴らしいブランドですが、年配の方は知らない方も多いです。また、ランボルギーニのような超高級車であっても年配者であれば知らない方がいるでしょう。しかし、ベンツならエンブレムをみれば大半の方は無条件でベンツと理解できます。ロレックスも「王冠マーク」という存在が「ロレックスと認識させる力」がある訳ですね。

どんな時代も影響力の可視化は難しい

人によっては「ブランド品はすべて自己満足」と言う方もいらっしゃいます。しかし本当にそうでしょうか?見えない力に気づいている方は気づいています。

例えば、旅行でホテルに泊まる時、エントランスまで車で乗りつける際に軽自動車で到着するのとレクサスで爽快に現れるのとでは印象がかなり違いますよね?

僕たちも知らない間に「X県から軽自動車移動は大変…」と、モノに対する感覚をイメージのみで捉えてしまっている場面があるはずです。

仕事面でいえば、知名度の低い腕時計(知らない時計)をしている人が「どうにか食べてます」と話す印象と、腕にロレックスを装着している人が「ギリギリ食べてます」と言うのとでは相手に伝わる印象は180度異なります。

絶対にブランド力を見誤ってはいけない

僕たちが普段から捉えている「イメージ」というものは非常に曖昧です。しかし裏を返してみれば驚くべき労力がかけられている実態にも気がつきますよね。

企業規模によっては、あえて別で2本軸のブランドを立ち上げてまでメインのブランドを際立たせているという事実。先述の通りブランディングに成功しているメーカーは普段から圧倒的な努力を1秒も無駄にせず繰り返しています。

有名ブランドはあえて選択肢に入れないというハズしもかっこいいですし、それこそ本当に余裕のある大人だから成せるテクニックかもしれません。しかし本質を見誤って意味を理解していないのとでは、影響力がまるで違います。

何を選び身につけるかはその時々の時代や、将来を見越した価値でも色々変わります。時間が許す限り考え抜いて選ぶようにしましょう。

賢いオーバーホールサービスの選び方

機械式時計の修理専門店は種類が多すぎて依頼主が満足できる価格帯で対応してもらえるか不明なサービスも多いです。そのためトラブルなくスムーズに修理を進めようと思えば数々の修理専門店を比較した情報収集が必要となります。
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